En el esquema de clasificación de instrumentos musicales de Hornbostel-Sachs, utilizado en organología, se les llama cordófonos. Los instrumentos de cuerda más comunes en la familia de las cuerdas son la guitarra, el bajo eléctrico, el violín, la viola, el violonchelo, el cello, el contrabajo, el banjo, la mandolina, el ukelele y el arpa.

Instrumentos de cuerda 

El instrumento de cuerda, es cualquier instrumento musical que produce sonido por la vibración de cuerdas estiradas, que puede ser de fibra vegetal, metal, tripa animal, seda o materiales artificiales como el plástico o el nylon. 

En casi todos los instrumentos de cuerda, el sonido de la cuerda vibrante se amplifica mediante el uso de una cámara resonante o una caja de resonancia. La cuerda puede ser golpeada, punteada, frotada (con un arco), ocasionalmente, soplada (por el viento), en cada caso el efecto es desplazar la cuerda de su posición normal de reposo y hacerla vibrar en patrones complejos.

Laúdes

Probablemente el tipo de instrumento de cuerda más difundido en el mundo es el laúd (la palabra se utiliza  para designar a la familia y no sólo al laúd de la Europa del Renacimiento). La estructura característica consiste en una cámara de sonido cerrada, o resonador, con cuerdas que pasan sobre todo o parte de ella, y un mástil a lo largo del cual se estiran las cuerdas. Los músicos mueven sus dedos arriba y abajo del mástil, acortando así la parte vibratoria de las cuerdas y produciendo varios tonos.

El violín 

Puede distinguirse de otros laúdes sólo por la forma en que se toca, normalmente con un arco de crin de caballo. La práctica de frotar las cuerdas con este instrumento es de edad y origen inciertos, pero parece haber aparecido casi simultáneamente (siglos IX-X d.C.) en China, Java, el mundo árabe, Bizancio y Europa. 

Como en los otros laúdes, hay una división fundamental entre los instrumentos de piel y los de vientre de madera. (Los primeros son mucho más comunes en el violín que los segundos, que se producen principalmente en Europa). 

Sin embargo, musicalmente más significativa es la división entre el violín de palo, en el que el dedo del intérprete no presiona realmente la cuerda hasta un diapasón, sino que se desliza hacia arriba y abajo de la propia cuerda, y el violín con diapasón. 

El morin huur mongol (también se escribe khuur) es único en el sentido de que las dos cuerdas están lo suficientemente por encima del diapasón como para que la mayoría de los tonos se toquen con la cara de la uña en lugar del extremo como es común en otras partes del mundo. 

En los violines sin diapasón (incluidos el erhu chino, el árabe rabāb y sus parientes asiáticos, varios violines africanos y el sarangi del Asia meridional), la mano izquierda del intérprete puede moverse con extrema flexibilidad hacia arriba y hacia abajo de la cuerda, lo que hace posible el tipo de inflexión más sutil.

Cítaras

Los instrumentos de la familia de las cítaras, en los que las cuerdas son paralelas y tienen la misma longitud que el portador de la cuerda (a menudo también el resonador), están especialmente distribuidos en Eurasia, América y África. El tipo de instrumento de cítara menos complejo es el arco musical, con una forma muy parecida a la del arco de un cazador. 

El arco musical se clasifica a veces como arpa. La cuerda única del arco se golpea y el tono puede variar cambiando la tensión de la cuerda o utilizando la boca del intérprete como resonador y variando su tamaño y forma, con lo que se acentúan los diferentes armónicos. 

Es un instrumento favorito en el África ecuatorial y en el Brasil, y también es común en Nueva Guinea.

Liras

La familia de la lira, aunque era de gran importancia en los antiguos centros de Babilonia, Egipto y Grecia, se encuentra ahora sólo en unas pocas zonas de África Oriental. La lira está formada por una cámara sonora ovalada, redonda o rectangular (generalmente de vientre de piel), de este resonador sobresalen dos brazos, unidos en la parte superior por un travesaño.

Las cuerdas se extienden desde este travesaño sobre el vientre, con el que están conectadas por un puente. Estas cuerdas no se detienen normalmente, sino que se les permite vibrar a lo largo de toda su longitud cuando son arrancadas por el intérprete.

¿Cuáles son los instrumentos musicales de Cuerda?

Arpas

Con tres componentes fundamentales, un número de cuerdas de longitud desigual, un resonador y un cuello, los instrumentos de la familia del arpa exhiben una extraordinaria variedad de construcciones. 

Las cuerdas de un arpa llamada abierta están unidas en un extremo a la caja de resonancia del resonador, en el otro extremo, están unidas al cuello del instrumento, que se extiende lejos del resonador, ya sea en un arco o en un ángulo agudo. 

Si el instrumento tiene un pilar adicional que une el extremo distal del cuello con el resonador, se denomina arpa de marco. Independientemente de la forma del resonador, la trayectoria del mástil o la estructura abierta o cerrada, el plano de las cuerdas del arpa se encuentra perpendicular -en oposición a paralelo- al plano de la caja de resonancia. 

Es principalmente esta orientación de las cuerdas de la caja de resonancia lo que distingue a las arpas de otros cordófonos.

La familia del Violín

En Europa ha tenido dos connotaciones sociales muy diferentes. En el cuarteto de cuerdas y la orquesta el instrumento ha sido asociado con el entretenimiento de la clase alta y la burguesía, y esto representa la continuidad de la tradición medieval bajo la cual el violín era muy apreciado por la clase alta. 

Alfonso X el Sabio, rey de León y Castilla, fue uno de los muchos gobernantes que apoyaron a un grupo de violinistas en su corte; el rey Luis XIV de Francia fue otro.

En oposición a esto, el violín ha tenido durante mucho tiempo una gran popularidad entre el pueblo. En casi todos los países de Europa y América, el violinista rural ha proporcionado la música para bailes y entretenimientos. 

Los violinistas tradicionales del campo se distinguen de sus colegas urbanos por su técnica, posición de ejecución y afinaciones no estandarizadas y por su proceso de aprendizaje, que es auditivo (en oposición a visual o escrito). Su virtuosismo puede ser de alto nivel. 

La guitarra Acústica

Las guitarras contemporáneas provienen del diseño del músico español del siglo XIX, Antonio de Torres Jurado. Él ajustó las proporciones de la guitarra, dándole una cintura más pronunciada y un cuerpo más amplio. 

Sustituyó las clavijas de madera por clavijas mecánicas. Una de sus mayores innovaciones fue el uso de abanicos dentro del cuerpo de la guitarra. La culminación de estos cambios fue que sus guitarras producían un sonido más fuerte, más rico y más grueso que las guitarras anteriores.  Debido a la calidad del sonido, luthiers de toda Europa comenzaron a copiar su diseño. 

Eventualmente, la guitarra de Torres llegó a los Estados Unidos a través de los inmigrantes europeos. En los Estados Unidos, las guitarras eran a menudo encordadas con cuerdas de acero, lo que ponía mucha presión en el cuerpo, incluso con el refuerzo del ventilador. 

En la década de 1830, el luthier americano de origen alemán Christian Frederick Martin, que diseñó la guitarra de tapa plana, diseñó una X-brace que podía soportar la tensión adicional de las vibraciones de las cuerdas de acero. 

Este diseño, con las cuerdas de acero apretadas que requerían una púa más que los dedos, dio lugar a la música basada en acordes en lugar de la elegante precisión del estilo español de la guitarra clásica.

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