Instrumentos musicales electrónicos

Un instrumento electrónico, es cualquier instrumento musical que produce o modifica sonidos por medios eléctricos, y generalmente electrónicos. El elemento electrónico de dicha música está determinado por el compositor, y los propios sonidos se producen o modifican electrónicamente. 

También se consideran instrumentos electrónicos los instrumentos como la guitarra eléctrica que generan sonido por medios acústicos o mecánicos pero que amplifican el sonido eléctrica o electrónicamente. 

Sin embargo, su construcción y el sonido resultante suelen ser relativamente similares a los de sus homólogos no electrónicos.

Precursores de los instrumentos electrónicos

La electricidad se utilizó en el diseño de instrumentos musicales ya en 1761, cuando J.B. Delaborde de París inventó un clavicordio eléctrico. Los instrumentos experimentales que incorporan solenoides, motores y otros elementos electromecánicos continuaron siendo inventados a lo largo del siglo XIX. 

Uno de los primeros instrumentos que generó tonos musicales por medios puramente eléctricos fue el arco de canto de William Duddell, en el que la velocidad de pulsación de un arco eléctrico expuesto se determinaba por un circuito resonante compuesto por un inductor y un condensador. 

Demostrado en Londres en 1899, el instrumento de Duddell se controlaba mediante un teclado, que permitía al intérprete cambiar la velocidad de pulsación del arco, produciendo así distintas notas musicales.

Los primeros instrumentos electrónicos

El amanecer de la tecnología electrónica estuvo marcado por la invención del tubo de vacío de triodo en 1906 por Lee De Forest. El triodo dio a los desarrolladores de instrumentos musicales una capacidad sin precedentes para diseñar circuitos que produjeran formas de onda repetitivas (osciladores) y circuitos que fortalecieran y articularan las formas de onda que ya se habían producido (amplificadores). 

En el período de tiempo comprendido entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial, se desarrollaron muchos instrumentos musicales nuevos utilizando tecnología electrónica. Éstos pueden clasificarse de la siguiente manera:

¿Cuáles son los instrumentos musicales electrónicos?

Instrumentos que producen vibraciones de formas mecánicas conocidas 

El golpeteo de las cuerdas con martillos, el arqueamiento o el punteado de las cuerdas, la activación de lengüetas, pero con el agente resonador acústico convencional, como una caja de resonancia, sustituido por un sistema de fonocaptor, un amplificador y un altavoz, que permiten al intérprete modificar tanto la calidad como la intensidad del tono. 

Estos instrumentos incluyen pianos eléctricos, órganos eléctricos que emplean lengüetas vibratorias, violines, violas, violonchelos y bajos eléctricos, guitarras, y mandolinas eléctricos.

Instrumentos que producen formas de onda por medios eléctricos o electrónicos 

Estos instrumentos utilizan interfaces de interpretación convencionales como teclados y diapasones para articular los tonos. El más exitoso de ellos fue el órgano de Hammond, que aplicó los mismos principios técnicos que el Telarmonio pero utilizó pequeños generadores rotativos junto con la amplificación electrónica en lugar de grandes generadores de alta potencia. 

El órgano de Hammond se comercializó en 1935 y siguió siendo un instrumento de teclado de importancia comercial durante más de 40 años. Otros primeros instrumentos electrónicos de teclado, más experimentales, utilizaban generadores electrostáticos rotativos, discos ópticos rotativos junto con células fotoeléctricas u osciladores de tubo de vacío para producir sonido.

Instrumentos que fueron diseñados para la ejecución en el sentido convencional 

Con estos instrumentos se implementaron formas novedosas de interfaces de ejecución. Entre ellos, se han utilizado ampliamente el theremin de Leon Theremin (1920), las ondes martenot de Maurice Martenot (1928) y el trautonio de Friedrich Trautwein (1930). 

El theremin se toca mediante el movimiento de las manos del intérprete en el espacio alrededor de un par de antenas metálicas. El intérprete de las ondas martenot utiliza la mano derecha para determinar el tono de la tonalidad en un teclado especial mientras que la mano izquierda manipula un conjunto de botones y palancas para articular la tonalidad.

Mientras que,  el trautonio se toca manipulando simultáneamente un elemento de resistencia similar al diapasón con una mano y un conjunto de controles de panel con la otra mano.

Instrumentos que no estaban pensados para una actuación en vivo convencional 

De estos instrumentos, el primero de ellos es el sintetizador Coupleux-Givelet, que los inventores presentaron en 1929 en la Exposición de París. Este instrumento utiliza un rollo de papel parecido a un piano para tocar los circuitos electrónicos que generan las formas de onda de los tonos. 

Sin embargo, a diferencia de un piano, el instrumento Coupleux-Givelet permitía controlar la afinación, el color del tono y la intensidad, así como la articulación de las notas.

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